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MÉTIERS
Transmettre l'histoire

Témoignage : réfractaires à la guerre d’Algérie avec l’Action civique non violente

Christian Fiquet
p. 141-146

Texte intégral

  • 1 Lire Erica Fraters, Réfractaires à la guerre d’Algérie, 1959-1963, Paris, éditions Syllepse, 2005. (...)

« Ni insoumis, ni objecteurs, ni militants politiques, ni porteurs de valises… ou du moins pas déclarés ou organisés formellement comme tels, sans avoir marqué l’histoire, nous y avons pris notre place et représentons toujours une sensibilité qui mérite d’être étudiée et diffusée pour servir dans des situations analogues. » 1

  • 2 On trouve parmi nous, et ainsi qualifiés par les tribunaux militaires, des déserteurs, des insoumis (...)

1Parler des réfractaires2 ! Faut-il le faire à la première personne du singulier, tant nous étions peu nombreux à avoir pris la décision de refuser de participer à cette guerre et tant nos motivations étaient personnelles et diverses ? Faut-il le faire au pluriel, tant au contraire nous étions nombreux à nous être posé la question avec, pour beaucoup, le regret de n’avoir pas su ou pas pu y répondre ?

2Des réponses, il y en a eu, allant de la simulation pour échapper à la conscription, à la mutilation volontaire, à l’acceptation d’une affectation dans des unités non combattantes comme les SAS (sections administratives spécialisées) ou les services de santé, à la fuite à l’étranger, voire à l’engagement aux côtés du FLN.

3Parmi les quelque deux millions d’appelés concernés entre 1954 et 1962, quelques-uns, individuellement, pour des motifs de conscience politique, religieuse, philosophique, simplement morale ou tout cela à la fois, ont tenté d’apporter une réponse plus cohérente et responsable : conscience politique, parce que l’indépendance de l’Algérie paraissait non seulement légitime mais maintenant inéluctable ; conscience religieuse, pour les objecteurs pour qui le précepte « tu ne tueras pas » était impératif ; conscience philosophique pour les pacifistes, les non-violents, les anarchistes ou les antimilitaristes ; conscience morale enfin s’agissant à l’évidence d’une guerre coloniale ou, pire, d’une guerre civile avec la torture en filigrane.

4Attention : derrière ces grands mots, il n’y avait pour nous, jeunes de vingt ans confrontés à une situation difficile, que conviction, évidence, idéal, mais rien de vraiment théorisé. La réponse était personnelle, bien sûr, mais aussi individuelle pour la simple raison qu’aucune institution, aucune organisation ne pouvait se permettre de se mettre hors la loi et être disqualifiée dans le débat démocratique : situation ambiguë de partis, d’Églises ou de syndicats se déclarant contre la guerre et refusant, de fait, de soutenir ceux de leurs membres qui la refusaient. Au mieux, les réfractaires étaient acceptés, souvent ignorés et au pire condamnés. Les obstacles étaient nombreux, même d’un point de vue personnel : « Nos pères, nos grands-pères ont fait la guerre, maintenant tous les copains partent, je vais passer pour un lâche. Je redoute les conséquences, j’ai peur de la prison. Mes proches, ma famille vont me renier. »

  • 3 Lire Joseph Pyronnet, Résistances non violentes, Éditions L’Harmattan, 2005.
  • 4 Des Algériens de métropole étaient enfermés arbitrairement dans des camps au motif d’être « suspect (...)

5C’est dans ce contexte qu’est intervenue l’Action civique non violente (ACNV)3, après avoir fait ses premières armes en manifestant contre les camps d’internement administratif4, pour organiser le soutien aux réfractaires. Cette ACNV, nous la voyions, de manière imagée, comme l’entonnoir dans lequel nous entrions, chacun avec ses propres convictions, ses questions, ses doutes et ses craintes pour en sortir, ensemble, dans un collectif cohérent et responsable, soutenus par des volontaires capables de s’engager concrètement. Nous n’étions plus seuls. De plus notre refus, de négatif qu’il paraissait, devenait proposition constructive.

6Notre engagement était formalisé par la signature d’un document :

« Pour obtenir l’institution par le gouvernement d’un service civil en Algérie ouvert à tous les jeunes qui refusent le service militaire tant que dure cette guerre, je prends la décision de réaliser dès maintenant en France ce service civil avec les volontaires de l’ACNV.

« Dans cette intention, je refuse ouvertement et publiquement le service militaire et n’accepterai aucune solution individuelle, si satisfaisante fût-elle pour ma conscience.

« Je m’engage à faire connaître ma situation militaire aux autorités dès mon entrée sur le chantier et accepte d’avance les sanctions prévues par la loi.

« Je considère mon engagement dans cette armée de la paix comme analogue à celui qui est contracté dans l’armée et je m’engage pour la durée de la guerre d’Algérie.

« Durant cette période, j’accepte la discipline du groupe et renonce à toute initiative personnelle qui ne serait pas approuvée par tous mes camarades, je renonce à toute violence même en cas de provocation ou de brimade.

« Si on me propose un stage civil de formation en vue d’un service civil ailleurs qu’en Algérie, j’accepterai de faire ce stage comme une préparation du service à réaliser en Algérie, mais, le stage terminé, je n’accepterai de service qu’au bénéfice des populations algériennes, du moins tant que dure la guerre. D’autre part, je n’accepterai le départ pour un service civil en Algérie que si je relève là-bas d’un organisme civil international (SCI, Croix-Rouge, Unesco) ou interafricain.

« La force de notre action réside dans sa vérité et son caractère public et ouvert, je m’engage à ne la mêler à aucune action clandestine. Cependant, je refuserai de répondre à toute question de la police impliquant une autre personne que moi. En toutes circonstances, dans mes paroles et dans mes actes, j’aurai le souci de la vérité et du respect dû à tout homme, fût-il un adversaire. »

7De leur côté, les volontaires signaient un appel aux jeunes appelés et à ceux qui étaient déjà dans la clandestinité pour montrer que ce n’était pas par lâcheté qu’ils refusaient les armes. Aux autres, aux Français qui voulaient la paix, ils disaient :

« Vous tous qui, comme nous, êtes responsables de tous ces jeunes, aidez-les, manifestez votre solidarité avec eux.

« Soutenez-les par des renvois, groupés s’il se peut, de livrets militaires ou de décorations, par des lettres aux autorités locales ou gouvernementales et aux journaux.

« Organisez des manifestations silencieuses pour appuyer les demandes de travail constructif ou pour accueillir ceux qui sortent de la clandestinité.

« Prenez position publiquement : portez-vous coresponsables et acceptez de partager les sanctions possibles en signant cet appel qui est envoyé publiquement au président de la République.

« En tout cas, solidarisez-vous dans l’action avec les jeunes désireux de construire la paix en entreprenant dès aujourd’hui dans votre ville un chantier de service civil. »

8Qu’en était-il dans la pratique ? Voici, en quelques mots simples, mon parcours qui ressemble, au détail près, à celui des trente réfractaires de l’ACNV.

9Depuis septembre 1959, appelé, je suis « bidasse » en Allemagne.

10Le service militaire ? D’accord, question de devoir civique. Je suis même instructeur (quoique mal à l’aise quand il s’agit d’expliquer que devant un « fellouze », il faut tirer le premier !).

11L’Algérie ? Pas question. D’ailleurs, convaincu de l’inanité de cette guerre coloniale, j’avais confusément dans l’idée de « faire quelque chose » : le refus en tout cas m’était évident.

12Françoise – nous nous étions mariés sachant que, dans les circonstances de l’époque, nous partions pour 5 ans de prison – supportait mal de me voir assumer seul une telle galère et s’est mise en quête de soutiens. C’est tout naturellement que, fin décembre 1960, nous nous engageons avec l’ACNV.

13Ainsi, pendant la permission qu’on appelait « perm AFN », après avoir renvoyé mes habits militaires, passé les fêtes de fin d’année en famille à Gennevilliers (92) où je résidais avant de partir au service militaire, je me retrouve sur le chantier de Gagny (93) avec Jean Lagrave, lui aussi réfractaire, et deux volontaires de l’ACNV. Un autre réfractaire est avec nous, il devra renoncer par la suite, sous la pression de sa mère qui menaçait de se suicider. Les quatorze autres volontaires du chantier de Gagny sont déjà emprisonnés pour avoir soutenu le réfractaire Jacques Muir, les hommes à la Santé, les femmes à la Petite Roquette.

14Le 16 janvier 1961, les gendarmes arrivent et, selon un scénario maintenant bien rodé, se retrouvent avec cinq « Christian Fiquet/Jean Lagrave », solidaires jusqu’à l’identité (sur les chantiers, pour se montrer solidaires, les réfractaires et leurs soutiens abandonnaient symboliquement leur identité et déclaraient aux gendarmes s’appeler du nom des seuls réfractaires). Pour moi, c’est parti pour quinze jours d’un dur périple, menotté entre deux gendarmes, de cellule en cellule, en fourgon, en train, en bateau : à Paris en attendant d’être identifié ; à la gendarmerie de Gennevilliers pour confirmation ; à Strasbourg en attendant de passer la frontière ; à Trêves, dans ma caserne d’origine, pour refuser par trois fois le port de l’uniforme ; à Marseille enfin pour attendre le bateau. Débarqué à Bône le 31 janvier, j’arriverai à Tébessa le 10 février pour me voir affecté dans une unité en charge de la sécurité de la frontière tunisienne. Nouveau refus, nouvelle attente en prison militaire.

15En France, on s’inquiète. Françoise écrit au ministre pour demander mon inculpation et ainsi me soustraire à l’arbitraire de l’armée. Des volontaires de l’ACNV renvoient leur livret militaire en signe de protestation. Le 14 février, je suis cassé de mon grade, rituel un peu désuet mais toujours solennel. Le 7 mars enfin, retour à Bône (aujourd’hui Anaba), cette fois à la maison d’arrêt civile, pour comparaître devant un juge d’instruction.

16La prison de Bône, c’est une grande salle où 25 à 30 détenus dorment chacun sur un matelas de crin, à même le sol, protégé d’une natte de raphia, avec une couverture et, derrière la tête, ses affaires personnelles qui servent de polochon. Dans le fond, un trou, toilette à la turque, avec un robinet en guise de chasse d’eau. La lumière en permanence. La journée se passe à tourner en rond dans la cour. Les détenus sont en majorité de droit commun, quelques prisonniers FLN, très organisés, imposent leur discipline. Quand, du fait des actions de l’OAS, la situation se dégrade, il est décidé de séparer les Européens des autochtones. Nous voilà donc une quinzaine dans une salle plus petite, où l’on hérite des six membres locaux du commando OAS « Bonaparte », arrêtés récemment et qui s’évaderont bientôt dans des circonstances rocambolesques.

17J’attendrai neuf mois avant d’être jugé, le 27 octobre, coupable de désertion et de refus d’obéissance : trois ans de prison, le maximum de la peine. Françoise est venue, hébergée par des amis de l’ACNV, pour quelques parloirs plus pénibles qu’autre chose dans des conditions déplorables et pour assister au procès. Pour elle, la sentence est dure à digérer. Le 20 février 1962, pour des raisons de sécurité, je suis rapatrié aux Baumettes (encore un long périple passant par Constantine puis Maison-Carrée, aujourd’hui El-Harrach).

18Aux Baumettes, j’ai enfin une cellule à moi ! Pas pour longtemps, car la surpopulation existait déjà il y a cinquante ans. Pendant quelques mois je bénéficie, avec quatre autres réfractaires, du régime de la semi-liberté à « l’Étape », centre de réinsertion des détenus méritants en fin de peine.

  • 5 Militant pacifiste et anarchiste, défenseur de l’objection de conscience et qui, en 1962, a fait un (...)

19Qui a eu, par la suite, la bonne idée de regrouper les objecteurs au camp de Mauzac ? Nous voilà revenus en arrière : cinquante détenus – une douzaine de l’ACNV, le reste, des témoins de Jéhovah, avec qui la cohabitation n’est pas de tout repos – dans un baraquement avec un poêle au milieu, des barbelés tout autour. Nous avons quand même un lit et un petit placard pour ranger nos affaires personnelles, ainsi qu’un bel uniforme gris bleu qu’on suppose fait spécialement pour nous. En fait, il s’agissait de nous regrouper en attendant le vote imminent d’un statut pour les objecteurs, initié par le combat tenace de Louis Lecoin5. La guerre était terminée mais nous n’étions pas emballés à l’idée de rompre notre engagement et de retourner à la caserne. Nous devions cependant purger notre peine, qui entre-temps avait été ramenée à trois années effectives de détention, cumulées dans mon cas avec le temps de service militaire (quinze mois de service effectués en Allemagne et vingt-six mois de prison).

20Je suis muté le 1er mars 1963 à la caserne de Bordeaux, pour être libéré définitivement.

21   

22NB : livres et DVD sont disponibles à l’adresse de « Réfractaires Algérie », 46 rue de Verdun, 93290 Tremblay-en-France.

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Notes

1 Lire Erica Fraters, Réfractaires à la guerre d’Algérie, 1959-1963, Paris, éditions Syllepse, 2005. Voir le film de François Chouquet, Comme un seul homme (2006, 56 min).

2 On trouve parmi nous, et ainsi qualifiés par les tribunaux militaires, des déserteurs, des insoumis, des inculpés pour refus d’obéissance. Le terme d’« objecteur », auquel nous préférons celui de « réfractaire », n’a pas d’existence légale.

3 Lire Joseph Pyronnet, Résistances non violentes, Éditions L’Harmattan, 2005.

4 Des Algériens de métropole étaient enfermés arbitrairement dans des camps au motif d’être « suspects ».

5 Militant pacifiste et anarchiste, défenseur de l’objection de conscience et qui, en 1962, a fait une grève de la faim pour obtenir un statut de l’objection, finalement adopté en décembre 1963.

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Pour citer cet article

Référence papier

Christian Fiquet, « Témoignage : réfractaires à la guerre d’Algérie avec l’Action civique non violente », Cahiers d’histoire. Revue d’histoire critique, 127 | 2015, 141-146.

Référence électronique

Christian Fiquet, « Témoignage : réfractaires à la guerre d’Algérie avec l’Action civique non violente », Cahiers d’histoire. Revue d’histoire critique [En ligne], 127 | 2015, mis en ligne le 01 avril 2015, consulté le 24 novembre 2017. URL : http://chrhc.revues.org/4338

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Auteur

Christian Fiquet

Ancien réfractaire à la guerre d’Algérie avec l’ACNV (Action civique non violente) et aujourd’hui membre de l’association « Réfractaires non violents à la Guerre d’Algérie », membre ami de la 4ACG (Association des anciens appelés en Algérie contre la guerre) et co-auteur du livre « Réfractaires non violents à la guerre d’Algérie 1959-1963 ».

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