Navigation – Plan du site
MÉTIERS
Transmettre l'Histoire

Hommage à Stéphane Hessel

Chloé Maurel
p. 165-167

Entrées d’index

Mots-clés :

Hessel, biographie

Keywords :

Hessel, biographie

Schlagwortindex :

Hessel, biographie

Palabras claves :

Hessel, biographie
Haut de page

Texte intégral

1Stéphane Hessel nous a quittés à 95 ans. À l’occasion de la disparition de ce grand homme, citoyen du monde, il est intéressant quant à la compréhension du xxe siècle de revenir sur son parcours hors du commun.

2Le jeune Stéphane, d’origine juive, né en Allemagne en 1917, fils de l’écrivain Franz Hessel et de Helen Grund (le couple qui a inspiré le film Jules et Jim d’après le roman de Henri-Pierre Roché), arrivé en France à l’âge de sept ans, est devenu normalien puis a étudié à la London School of Economics.

3Ayant baigné dès son jeune âge dans une atmosphère intellectuelle et cosmopolite, il s’est rapidement senti proche du socialisme et a été influencé par Sartre. Pendant la guerre, il devient résistant. Il rencontre des figures comme Walter Benjamin et Varian Fry (envoyé par Eleanor Roosevelt dans le cadre d’une fondation privée, l’Emergency Rescue Committee, pour faire évacuer d’Europe des intellectuels et des artistes importants). Il rejoint la France libre en Angleterre et rencontre de Gaulle. Envoyé en mission en France pour préparer le débarquement, il est arrêté, incarcéré, torturé, puis envoyé au camp de Buchenwald en août 1944. Transféré ensuite dans d’autres camps, il s’évade pas moins de quatre fois. à la fin de la guerre en 1945, à vingt-sept ans, il se sent une responsabilité morale de survivant, et ressent le besoin de s’engager.

4C’est dans la diplomatie qu’il va s’engager. Reçu à l’ENA, il entre au Quai d’Orsay et, grâce à sa rencontre avec Henri Laugier, obtient un détachement aux Nations unies. Il fait donc partie des pionniers de l’ONU et demeurera tout au long de sa vie très convaincu de l’utilité de cette organisation. Il participe à la rédaction de la Déclaration universelle des droits de l’homme, adoptée en 1948. Il observe que, lors de la préparation de cette déclaration, deux tendances se dégagent : d’un côté, les Américains insistent sur les droits civils et politiques, de l’autre les Soviétiques mettent l’accent sur les droits économiques et sociaux. Il fait partie de ceux qui, avec René Cassin, s’efforcent de concilier les points de vue. Il côtoie des figures importantes des Nations unies, comme Brian Urquhart et Ralph Bunche.

5De 1970 à 1972, il travaille au Programme des Nations unies pour le développement (PNUD). Dans ce cadre, il s’efforce de favoriser la formation de techniciens dans les pays en voie de développement. En 1977, il devient ambassadeur de France auprès des Nations unies à Genève. Humaniste, il déplorera que, dans les années 1990, s’imposent dans les institutions internationales les conceptions néolibérales du « Consensus de Washington ».

6Proche de Michel Rocard, il accompagne en 1990 la création du Haut Conseil pour l’intégration. Il est solidaire avec les revendications des « sans-papiers ».

7En 1995, il fait partie d’un groupe de réflexion sur un projet de réforme de l’ONU. Européiste convaincu, il soutient le fédéralisme européen. Politiquement, il est réticent à s’engager fermement dans un parti, mais se sent proche de Pierre Mendès France comme de Michel Rocard.

8À plusieurs reprises dans sa vie, il a à cœur de jouer le rôle de médiateur, par exemple en 1994 lorsqu’il est chargé, au Burundi, d’une mission de conciliation entre Hutus et Tutsis. Convaincu que le monde doit être internationalement gouverné, il revendique un « civisme mondial », a une ambition universaliste, se rattache à la gauche réformiste, démocratique et éthique. C’est un humaniste qui a participé à de nombreux clubs de réflexion comme le Club Jean Moulin à partir de la fin des années 1950, ou, à partir de 2000, le Collegium international éthique, politique et scientifique, qui élabore la Déclaration universelle d’interdépendance.

9Par sa capacité à se lier avec les gens, Stéphane Hessel a pu accéder à des postes importants dans la diplomatie et nouer des contacts étroits avec les milieux intellectuels de son époque. Son parcours riche en expériences et en rencontres marquantes est celui d’un véritable démocrate en acte et humaniste au sens des grandes déclarations des droits.

10Son petit livre, Indignez-vous !, paru en 2010, dans lequel il encourage les générations montantes à conserver un pouvoir d'indignation (« la pire des attitudes est l'indifférence » écrit-il), a connu un succès international, se vendant à 4 millions d’exemplaires dans une centaine de pays. Il y dénonce le système économique actuel fondé sur le profit individuel et propose un partage des richesses plus équitable. Ce livre a amplifié le mouvement des « indignés » qui a alors émergé en Espagne, en Grèce et aux États-Unis, et s’est développé depuis en France, faisant de Stéphane Hessel un symbole vivant de l’humanité révoltée pour un monde plus juste.

11Source : Stéphane Hessel, Citoyen sans frontières, conversations avec Jean-Michel Helvig, Paris, Fayard, 2008.

Bibliographie de Stéphane Hessel :

12Le Tourbillon de la vie, la véritable histoire de Jules et Jim, en collaboration avec Manfred Flügge et Ulrich Hessel, Paris, Albin Michel, 1994.

13Danse avec le siècle, Paris, Seuil, 1997.

14Dix pas dans le nouveau siècle, Paris, Le Seuil, 2002.

15Ô ma mémoire : la poésie, ma nécessité (88 poèmes commentés), Paris, Le Seuil, 2006 ; rééd. 2010.

16Citoyen sans frontières, conversations avec Jean-Michel Helvig, Paris, Fayard, 2008.

17Indignez-vous !, Montpellier, Indigène éditions, collection « Ceux qui marchent contre le vent », 2010.

18Engagez-vous !, entretiens avec Gilles Vanderpooten, éditions de l'Aube, série « Conversation pour l’avenir », 2011.

19Le Chemin de l’espérance, en collaboration avec Edgar Morin, Paris, éditions Fayard, 2011.

20Résistances, avec Aung San Suu Kyi, éditions Don Quichotte, 2011.

21Vivez !, entretiens avec Édouard de Hennezel et Patrice van Eersel, éditions Carnets Nord, 2012.

22Exigez ! Un désarmement nucléaire total, avec Albert Jacquard et l’Observatoire des armements, Stock, 2012.

23Tous comptes faits... ou presque, Paris, Libella, 2012.

24À nous de jouer !, Paris, Éditions Autrement, 2013.

Haut de page

Pour citer cet article

Référence papier

Chloé Maurel, « Hommage à Stéphane Hessel », Cahiers d’histoire. Revue d’histoire critique, 120 | 2013, 165-167.

Référence électronique

Chloé Maurel, « Hommage à Stéphane Hessel », Cahiers d’histoire. Revue d’histoire critique [En ligne], 120 | 2013, mis en ligne le 01 janvier 2014, consulté le 25 avril 2017. URL : http://chrhc.revues.org/3096

Haut de page

Auteur

Chloé Maurel

Articles du même auteur

Haut de page

Droits d’auteur

Licence Creative Commons
Les contenus des Cahiers d’histoire. Revue d’histoire critique sont mis à disposition selon les termes de la Licence Creative Commons Attribution - Pas d’Utilisation Commerciale - Pas de Modification 4.0 International.

Haut de page