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LIVRES LUS

Michel Cordillot, Révolutionnaires du Nouveau Monde. Une brève histoire du mouvement socialiste francophone aux états-Unis (1885-1922)

Montréal, Lux, 2010, 210 p.
Vincent Chambarlhac
Référence(s) :

Michel Cordillot, Révolutionnaires du Nouveau Monde. Une brève histoire du mouvement socialiste francophone aux états-Unis (1885-1922), Montréal, Lux, 2010, 210 p, 13 €

Texte intégral

  • 1  Michel Cordillot (dir.), La Sociale en Amérique. Dictionnaire biographique du mouvement social fra (...)

1L’ouvrage est bref, dense. Il s’entend, selon les souhaits de Michel Cordillot, comme une introduction à La Sociale en Amérique. Dictionnaire biographique du mouvement ouvrier social francophone aux États-Unis, 1848-19221. Ce texte supplée effectivement l’imposant dictionnaire comme le dictionnaire peut utilement compléter cette brève introduction, explorant les facettes des silhouettes militantes – fugitives ou plus durables dans le corps du récit qui ne sont qu’esquissées ici. Le dictionnaire enrichit donc l’intérêt de ces pages, a posteriori ou au cours de la lecture, pour le néophyte comme pour le chercheur.

2Cette brève histoire du mouvement socialiste francophone aux États-Unis – et ses marges canadiennes parfois – dépayse. D’emblée, Michel Cordillot l’introduit par une réflexion sur l’ethnicité. Ces militants francophones immigrés, en nombre restreint, si l’on veut s’inscrire dans la perspective d’ensemble de la réflexion sur la mouvance socialiste aux États-Unis, importent car leur étude, empruntant parfois au registre de la micro-histoire, repère « des problèmes liés à l’immigration de masse et au processus d’insertion des migrants dans leur société d’accueil » (p 17). Pour le lecteur franco-centré, peu au fait de l’histoire des États-Unis, ce décentrement de l’analyse par l’ethnicité au sein du Nouveau Monde permet d’entrevoir d’autres vertus de l’histoire sociale appliquée au militantisme. La question linguistique domine, elle vaut trait d’union dans ce milieu des migrants francophones, souvent mineurs, et nomades du fait des vicissitudes du métier et des aléas militants. L’importance de la langue se traduit par celle du journal comme expression militante, lien entre les militants. Repérant une évolution militante de l’anarchisme au socialisme, Michel Cordillot ne cesse de souligner l’importance des feuilles militantes dans le développement de ce militantisme. Sur cet horizon journalistique, la personnalité de Louis Goaziou s’affirme. Infatigable journaliste de la cause anarchiste, puis socialiste, son rôle dans l’animation de L’Union des Travailleurs explique le basculement de l’anarchisme au socialisme, permet d’entrevoir comment se tisse la trame d’un militantisme socialiste francophone au sein d’un monde anglo-saxon. Les chapitres 3 (« L’Union des Travailleurs et ses lecteurs »), 4 (« Élargir et fédérer l’action des socialistes ») participent autant d’une histoire politique que d’une histoire de la presse. Le journal informe et construit un regard socialiste sur le monde, comme il unit et, par le biais du courrier des lecteurs, relie à d’autres rameaux familiaux restés sur les rivages de la vieille Europe. En filigrane, Michel Cordillot montre comment ces militants, notamment les exilés de la Commune, restent attentifs aux évolutions idéologiques de leur patrie d’origine : l’anarchisme, le syndicalisme révolutionnaire (Le Père Peinard est l’une de leur lecture), le socialisme. L’argument de l’ethnicité mesure alors comment, peu à peu, ces liens se désunissent. Militants d’une communauté numériquement restreinte, ils en composent souvent les hérauts, exposant les doléances, se constituant ainsi en passeurs d’une communauté francophone vers la société américaine qu’ils souhaitent contraindre à « offrir un meilleur sort aux déshérités (p. 14) ». Et l’on voit ainsi se dessiner la perspective, consacrée au tournant de 1910, d’une fédération de langue (française) au sein du Parti socialiste d’Amérique (PSA). L’engagement vaut là américanisation, ainsi que le démontre par touches successives l’auteur. Militer serait ainsi s’intégrer au pays d’accueil et, peu à peu, s’éloigner de la patrie d’origine ; militer c’est alors, dans la perspective socialiste, voter, représenter donc être naturaliser. Août 1914 brise net ce mouvement. Parce qu’ils sont souvent originaires du Nord et du Pas-de-Calais occupés, les militants francophones, venus au socialisme par le métier de mineur et ses réseaux, se rallient à la problématique de la Défense Nationale, se désaméricanisant et rompent avec le PSA. Le socialisme francophone en terre américaine s’étiole alors, avant de disparaître au moment où s’instaure de drastiques quotas d’immigration aux États-Unis (1921, 1924).

3Cette brève introduction conte donc un échec collectif – celui des militants socialistes francophones à transformer le Nouveau Monde – et une réussite individuelle – leur insertion dans la société américaine au prix de la défaite politique. Au-delà de ce premier objet, le livre de Michel Cordillot par sa réflexion sur ethnicité et militantisme, invite à reconsidérer des liens plus complexes qu’il n’y paraît, dès lors qu’ils s’entrevoient des rives du Nouveau Monde et s’appliquent au vif du mouvement socialiste francophone.

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Notes

1  Michel Cordillot (dir.), La Sociale en Amérique. Dictionnaire biographique du mouvement social francophone aux États-Unis, 1840-1922, Paris, Éditions de l’Atelier, 2002, 431 p.

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Pour citer cet article

Référence électronique

Vincent Chambarlhac, « Michel Cordillot, Révolutionnaires du Nouveau Monde. Une brève histoire du mouvement socialiste francophone aux états-Unis (1885-1922) », Cahiers d’histoire. Revue d’histoire critique [En ligne], 110 | 2009, mis en ligne le 04 juillet 2010, consulté le 23 mai 2017. URL : http://chrhc.revues.org/2039

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Auteur

Vincent Chambarlhac

 

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